Las consecuencias del Brexit para el póker

La política de Reino Unido atraviesa un momento crucial. El pasado 7 de junio se hizo efectiva la dimisión de Theresa May. Tras casi tres años como primera ministra y cuatro proyectos de salida de la Unión Europea (UE), la líder conservadora ‘tory’ dejaba su cargo después de no haber podido ejecutar el Brexit durante su mandato. El exalcalde de Londres, Boris Johnson, partidario de que el Reino Unido abandone UE el próximo 31 de octubre con o sin acuerdo, y el ministro de Exteriores, Jeremy Hunt, son los dos únicos supervivientes entre los diez miembros que comenzaron las primarias del Partido Conservador para suceder a Theresa May como el nuevo Primer Ministro británico. Una decisión que será vital para la gestión del Brexit y, al mismo tiempo, tendrá consecuencias para el póker y el sector del juego, tanto en España como en el resto de Europa.

¿Qué es el ‘Brexit’?

El término ‘Brexit’ es un acrónimo inglés formado por la unión de Britain (Gran Bretaña) y exit (salida). La palabra se utiliza para referirse a la salida de Reino Unido de la Unión Europea, según decidieron los ciudadanos británicos a través de un referéndum en junio de 2016. La celebración de esta consulta fue de una de las promesas de la campaña electoral con las que el primer ministro británico, David Cameron, consiguió ganar las elecciones generales de 2015. El 51,9% de los votantes británicos apostaron por el Brexit en el referéndum celebrado el 23 de junio de 2016 frente al 48,1% de los votos en contra.

Los resultados de la consulta provocaron la dimisión del entonces primer ministro y principal impulsor del referéndum, David Cameron. El político británico se comprometió a sacar las urnas a la calle a pesar de estar totalmente en contra de la ruptura con Bruselas. Una decisión motivada por la presión ejercida por el ala euroescéptica del Partido Conservador y el avance del Partido por la Independencia del Reino Unido (UKIP). Un terremoto político que también se ha llevado por delante a Theresa May. La política conservadora, que en 2016 se convirtió en la segunda mujer en la historia del Reino Unido en ocupar el cargo, ha sido incapaz de que la Cámara de los Comunes aprobara el Acuerdo de Retirada.

Escenarios posibles del ‘Brexit’

La Comisión Europea ha señalado recientemente que el cambio de liderazgo en Londres con la dimisión de Theresa May no provocará una renegociación del Tratado de Retirada subscrito en 2018. Sin embargo, el favoritismo de Boris Johnson, principal aspirante a suceder a May ha avivado la amenaza de que se produzca un Brexit duro sin acuerdo para la salida del Reino Unido de la Unión Europea el próximo 31 de octubre. Una realidad casi imposible de frenar y que sería el peor escenario posible para el póker y el sector del juego, ya que tendría graves consecuencias a corto plazo con un impacto significativo en las relaciones comerciales entre la UE y Reino Unido, así como en los ciudadanos de la UE que viven en Reino Unido.

Consecuencias para el póker

Reino Unido ha sido históricamente uno de los principales destinos tanto para los jugadores profesionales de póker como para los torneos del circuito profesional. De hecho, Reino Unido cuenta con el principal mercado en el sector del juego en Europa gracias a su regulación y también a su gran cultura del juego. Teniendo en cuenta estos elementos no es de extrañar que las ciudades británicas, especialmente Londres, se hayan convertido en las residencias habituales de los jugadores españoles en los últimos años. Sin ir más lejos, Adrián Mateos, considerado como el mejor jugador de póker de la historia de España, es uno de los profesionales que reside en la capital inglesa.

Adrián Mateos utiliza Londres como base de operaciones para jugar al póker online y viajar a los torneos más importantes del circuito internacional. El madrileño decidió mudarse a Reino Unido con tan solo 18 años para dedicarse profesionalmente al juego de cartas, ya que la legislación española tiene una tasa impositiva de hasta el 45%, mientras que en Reino Unido todo lo derivado del juego está totalmente libre de impuestos. La regulación británica considera que la sala de póker en la que se juega, como puede ser 888 poker, ya paga los impuestos oportunos, mientras que el jugador hace lo mismo cuando paga la cuota de entrada a un torneo.

Un desenlace del Brexit sin acuerdo tendría importantes consecuencias en la situación de los jugadores profesionales de póker en Reino Unido. En el momento de mudarse a las ciudades británicas, estos jugadores lo hicieron con la facilidad de la libertad de circulación dentro de la Unión Europea, pero ahora el objetivo del Reino Unido es implantar un nuevo sistema de inmigración sin acceso prioritario para los ciudadanos de la UE. De esta forma, los jugadores de póker que no hayan realizado los trámites pertinentes para obtener el permiso de residencia permanente, aunque hay que cumplir una serie de requisitos como haber residido más de cinco años en Reino Unido, tendrán que marcharse y optar por un nuevo país para continuar con sus carreras en el mundo del póker.

Un Brexit duro también afectaría al circuito internacional de póker, especialmente a los torneos presenciales que se realizan cada año en el Reino Unido. Si bien es cierto que Londres ha perdido una gran relevancia para los organizadores de eventos en los últimos años, establecimientos de juego tan importantes como el Dusk Till Dawn de Nottingham, considerada como la mejor sala de póker de Inglaterra, se verían afectados ante la falta de jugadores europeos que cada año compiten en este prestigioso festival. Ante esta situación proliferarían torneos más pequeños que atraen principalmente a jugadores ingleses. Sea cual sea el desenlace del Brexit, el póker online será el mayor beneficiado al situarse como la principal alternativa para los amantes del juego de cartas, ya que seguirá ofreciendo la oportunidad de disputar las mejores competiciones del mundo desde la comodidad del hogar.


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