La magnitud del comercio mundial de armas

Por Javier F. Ferrero


Tras más de 20 años de campaña de las distintas ONG asociadas en la coalición Armas bajo Control, la Asamblea General de la ONU votó de manera decisiva a favor de aprobar el texto del Tratado sobre el Comercio de Armas (TCA) en abril de 2013.

El Tratado sobre el Comercio de Armas, que regula el comercio internacional de armas convencionales, desde armas pequeñas hasta carros de combate, aeronaves de combate y buques de guerra, entró en vigor el 24 de diciembre de 2014.

El TCA es un tratado mundial que establece, por primera vez, prohibiciones para detener la transferencia internacional entre Estados de armas, municiones y material conexo cuando se sepa que podrían utilizarse para cometer o facilitar genocidios, crímenes de lesa humanidad o crímenes de guerra. Cada año se lleva a cabo una evaluación para analizar si existe un riesgo “preponderante” de que esas exportaciones potenciales de armamento faciliten la comisión de violaciones graves del derecho internacional humanitario y del derecho internacional de los derechos humanos.

Sin embargo, el comercio mundial de armamento continúa en aumento y muchos Estados partes clave siguen vendiendo armas a gobiernos que cometen abusos graves contra los derechos humanos. 2.436.351 personas han muerto en conflictos armados desde 1989 —más de 77.320 en 2018—.

A partir de 2017 se observó un drástico aumento del número de muertes violentas en el mundo: es año aproximadamente 589.000 personas perdieron la vida de forma violenta. Las regiones más afectadas por el aumento de la violencia armada mortal fueron América del Sur y Central y el Caribe.

Estos algunos datos sobre el comercio mundial de armas, basados en datos recopilados por el Instituto Internacional de Investigación de la Paz de Estocolmo (SIPRI), el Estudio sobre Armas Pequeñas y Ligeras, y el Programa de Datos sobre Conflictos de Upsala.

Gasto mundial en armas

Aal sumar los datos que los estados han puesto a disposición sobre el valor financiero de sus exportaciones de armas, así como las estimaciones para aquellos que solo proporcionan datos sobre licencias, acuerdos u órdenes de exportación de armas, es posible estimar que el valor total del comercio mundial de armas en 2017 fue de al menos 95.000 millones de dólares. Sin embargo, la cifra real es mucho mayor, ya que solo se incluyen las armas legales y registradas.

Con 42 compañías listadas en 2017, las empresas con sede en los Estados Unidos continuaron dominando el Top 100 en 2017. En conjunto, las ventas de armas de las compañías estadounidenses crecieron un 2.0 por ciento en 2017, a 226.6 mil millones de dólares, que representaron el 57 por ciento de Total de ventas de armas Top 100. Las 100 principales empresas de armamento hicieron ventas por un valor aproximado de 398.200 millones de dólares en 2017.

Estados Unidos fue responsable del 36 por ciento del gasto militar mundial en 2018.

Exportaciones e importaciones mundiales de las principales armas convencionales

Estados Unidos es con diferencia el mayor exportador de armas del mundo. Los cinco mayores exportadores de armas en 2014-2018 fueron Estados Unidos, Rusia, Francia, Alemania y China. Conjuntamente, estos países fueron responsables del 75 por ciento de las exportaciones mundiales.

En el periodo 2014-2018, Arabia Saudí fue el principal receptor, con el 22 por ciento de las exportaciones de Estados Unidos. Los cinco mayores importadores de armas en este periodo fueron Arabia Saudí, India, Egipto, Australia y Argelia. Conjuntamente fueron responsables del 35 por ciento del total de importaciones de armas.

El volumen de las transferencia internacionales de armas ha crecido de manera sostenida desde 2003, hasta alcanzar su máximo nivel desde el final de la Guerra Fría.

En 2014-2018, estos países fueron los principales clientes de los 5 máximos exportadores:

  1. Estados Unidos: Arabia Saudí (22% del total de exportaciones), Australia (7,7%), Emiratos Árabes Unidos (6,7%)
  2. Rusia: India (27%), China (14%), Argelia (14%)
  3. Francia: Egipto (28%), India (9,8%) Arabia Saudí (7,4%)
  4. Alemania: Corea del Sur (19%), Grecia (10%) Israel (8,3%)
  5. China: Pakistán (37%), Bangladesh (16%), Argelia (11%)

Transferencias a Oriente Medio

El flujo de armas a Oriente Medio creció un 87 por ciento entre 2009-2013 y 2014-2018. Más de la mitad de las exportaciones de armas de Estados Unidos tuvieron como destino Oriente Medio en 2014-2018. En esos años Arabia Saudí se convirtió en el mayor importador de armas del mundo. Estados Unidos y Reino Unido son con diferencia los mayores proveedores

Las importaciones de armas de Arabia Saudí aumentaron un 225 por ciento en el periodo 2013-2017. En 2014-2018 se entregaron más de 4.000 vehículos blindados a Arabia Saudí desde Austria, Canadá, Francia, Georgia, Sudáfrica y Turquía, y 338 tanques desde Estados Unidos.

Armas pequeñas y armas ligeras

Según estimaciones del Estudio sobre Armas Pequeñas y Ligeras, hay más de 1.000 millones de armas de fuego en el mundo, la impensa mayoría de las cuales están en manos de civiles. Esta cifra destaca más cuando vemos que hay aproximadamente 21 armas de fuego por cada 100 habitantes en Estados Unidos, 53 en Yemen, 39 en Montenegro y Serbia, y 35 en Canadá y Uruguay.

Según estimaciones del Estudio sobre Armas Pequeñas y Ligeras, en el plazo de 50 años la producción mundial de fusiles de asalto militares, carabinas, pistolas y ametralladoras ligeras y pesadas oscilaría entre 36 y 46 millones de unidades.


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