India: vacunas para el extranjero, muerte para su pueblo

Por Elena Rusca

India se está convirtiendo en el epicentro de la pandemia mundial. Los hornos crematorios están sobrecargados, mientras que los hospitales carecen de oxígeno y de camas. Pero la paradoja más flagrante es que el mayor productor de vacunas del mundo es uno de los que menos ha vacunado y que se ve obligado a luchar por la suspensión de patentes, chocando con los estados occidentales y los lobbies de la droga.

Si hace unas semanas las nuevas infecciones ascendían a unos 50.000 por día, el jueves India registró un récord de casi 315.000 nuevos casos en 24 horas, superando los 297.000 casos registrados en enero en Estados Unidos. El mismo día murieron 2.104 personas, el mayor número de víctimas en India desde el inicio de la pandemia.

Antes del último aumento récord de COVID-19, India tenía una de las tasas de vacunación más rápidas y más altas de Asia. Sin embargo, a nivel global, esas cifras se transforman rápidamente: aunque algunos de los países más ricos del mundo han inmunizado completamente a una de cada cuatro personas, solo 1 de cada 66 indios ha recibido ambas dosis de la vacuna COVID-19.

La Cruz Roja India, con el apoyo de la Federación Internacional, está trabajando junto con las autoridades para ayudar a la gente de la India con equipos médicos que salvan vidas, incluidos cilindros de oxígeno, ventiladores, medicamentos antivirales, servicios de sangre, análisis y vacunas.

Udaya Regmi, Jefe de la Delegación de Asia Meridional de la Federación Internacional, dijo:

“Esto está más allá de la más triste de las tragedias para la India. Con las infecciones por COVID-19 ahora en sus tasas más altas desde que comenzó la pandemia, está claro que el mundo está entrando en una fase crítica de esta pandemia, nuestro trabajo no puede y no se detendrá. La Federación Internacional está coordinando con la Cruz Roja de la India el suministro de cilindros de oxígeno, concentradores de oxígeno y otros suministros médicos cruciales, incluidos medicamentos antivirales para el tratamiento del COVID-19.

Así como las naciones se están esforzando para ayudar a India, debemos unirnos y redoblar los esfuerzos globales para asegurarnos de que las vacunas COVID-19 estén disponibles para todos los adultos en todos los países. Este es un imperativo tanto ético como de salud pública. A medida que las variantes se sigan extendiendo, esta pandemia estará lejos de terminar hasta que todo el mundo esté seguro”.

La Federación Internacional todavía está buscando financiación vital para su llamamiento de emergencia mundial COVID-19, y hasta ahora solo se ha cubierto alrededor del 50% del llamamiento.

En los últimos días, además que la Cruz Roja, países como Australia, Gran Bretaña, Arabia Saudita e incluso rivales históricos como China y Pakistán han enviado o están dispuestos a enviar ayuda.

En cuanto a las vacunas, sin embargo, solo China podría, aunque de forma limitada, poner a disposición dosis, porque la paradoja es que el resto del mundo depende precisamente de las dosis producidas en India. Hace un mes el Serum Institute, el mayor productor mundial de vacunas, anunció que había bloqueado la exportación de vacunas AstraZeneca, una decisión que puede haber tenido repercusiones especialmente en la campaña de vacunación británica. El grupo indio, de hecho, produce el 38% de las dosis de la vacuna británica.

El origen de la paradoja es simple: el 12% de la población mundial concentrada en países ricos ha optado por el 70% de las dosis de vacuna en producción, que, sin embargo, son en gran parte producidas por economías emergentes permitiendo a las grandes farmacéuticas occidentales beneficiarse de los bajos costos de producción. Cuando India y Sudáfrica pidieron a la Organización Mundial del Comercio que suspendiera temporalmente los derechos de propiedad intelectual sobre vacunas, medicamentos y tecnologías utilizadas en la lucha contra el covid-19, la Asociación de Propietarios de Propiedad Intelectual, liderada por Pfizer y Johnson & Johnson, pero apoyada por el EE.UU., respondió definiendo la solicitud como “peligrosa” y “contraproducente para responder a esta y futuras pandemias”.

Artículo publicado en El Clarín de Chile.

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