De huérfano a internacionalista: el legado de Missak Manouchian

Generaciones de revolucionarios armenios han participado en diversas formas de resistencia, desde rebeliones campesinas en las distantes y escarpadas provincias del Imperio Otomano.

Por Garren Jansezian | 16/05/2024

Julio de 1939: Missak y Melinee Manouchian asisten a la celebración del 150 aniversario de la Revolución Francesa en París. La reciente victoria del fascismo en España, sólo dos meses antes, pesaba mucho en sus mentes. Missak desfiló orgullosamente con la bandera francesa, acompañada por Melinee. Juntos, ensalzaron las virtudes de la revolución y su impacto en los armenios que desencadenaron el movimiento de liberación nacional del siglo XIX. En algún lugar entre soñar despierto y aceptar la urgencia de los tiempos, Missak afirma:

“El ambiente es oscuro, estamos entrando en un período de enfrentamientos. Nuestra generación tendrá que luchar contra el nazismo. Esto puede ser terrible, pero saldremos victoriosos.” [1] 

Generaciones de revolucionarios armenios han participado en diversas formas de resistencia, desde rebeliones campesinas en las distantes y escarpadas provincias del Imperio Otomano hasta languidecer en prisiones uruguayas y entrenarse junto a militantes palestinos en el valle de Bekaa en el Líbano. Su participación se extendió más allá de la militancia activa e incluyó la impresión y el transporte de literatura, la recaudación de fondos para camaradas encarcelados y la provisión de refugios para fugitivos: actos de resistencia emprendidos por armenios comunes y corrientes. Impulsados ​​por una variedad de creencias, desde la liberación nacional hasta la oposición al fascismo, estos espíritus rebeldes no son nombres familiares; pero más bien se discute en voz baja en los cuentos de los ancianos o se menciona en las notas a pie de página de los historiadores.

A principios de este año, Missak y Melinee Manouchian ingresaron al Panteón francés por su papel en la lucha contra el nazismo. La ceremonia fue un espectáculo visual que atrajo a más de tres millones de espectadores en Francia , además de miles de visualizaciones en varias transmisiones en vivo en YouTube. Este evento no sólo significa una nueva fase en las relaciones franco-armenias, sino que también marca un punto culminante en los esfuerzos de décadas para lograr el reconocimiento de los miembros de Francs-tireurs et partisans – main-d’œuvre immigrée (FTP-MOI). ), un subgrupo de los Francs-tireurs et partisanos (FTP), un ala de la Resistencia francesa compuesta principalmente por extranjeros. Esta importante tarea ha sido llevada a cabo por un grupo de veteranos , sus familiares y simpatizantes. La primera incorporación de extranjeros se convierte así en la culminación de este proyecto y en un importante reconocimiento del papel de extranjeros como Missak Manouchian en la historia de Francia.

Hacia Francia 

El desastroso trío de revolución, genocidio y guerra de principios del siglo XX provocó niveles de inmigración sin precedentes a Francia [2]. La diversa composición étnica del FTP-MOI se remonta directamente a las circunstancias precarias que enfrentaba la gente. Entre ellos se encontraban italianos que huían del fascismo, judíos polacos que enfrentaban el antisemitismo y refugiados armenios como Missak, que quedó huérfano a causa del genocidio a una edad temprana.

Missak se crió en los orfanatos del Líbano, entonces bajo control francés. Allí conoció por primera vez la lengua y la literatura francesas. Como parte de la ola de inmigrantes necesaria en Francia en ese momento, finalmente se instaló en París. En la ciudad, trabajó en una fábrica y en trabajos ocasionales, al mismo tiempo que participaba en los círculos literarios de la diáspora armenia.

En 1934, Missak se unió al HOK (Comité de Ayuda Armenio- րֵֶֽֿ֡֡֡֫ օֶ֣ււֵֶ֩֡ ִָֿ֥֯֫), que esencialmente sirvió como fachada para el Partido Comunista en toda la diáspora. La organización organizó cenas y bailes para recaudar fondos. Como huérfanos que intentaban reconstruir sus vidas en el exilio, Melinee y Missak comenzaron su relación como miembros de HOK.

A las barricadas

La Guerra Civil española estalló en el verano de 1936. Socialistas, demócratas radicales y antifascistas de todo el mundo se movilizaron para apoyar la causa republicana. Missak inmediatamente se dedicó a recaudar fondos para los republicanos, uniéndose al Frente Popular y al Comité d’aide aux Républicains Espagnols , dirigido por André Malraux. Tenía la intención de viajar a España, pero se vio frenado por la escasez de organizadores cualificados en Francia y su papel como editor jefe de Zangou .[3] 

Missak era plenamente consciente de los peligros del creciente fascismo en España. El recuerdo del genocidio quedó profundamente grabado en su conciencia, advirtiendo de la violencia devastadora que el ultranacionalismo y la xenofobia podrían infligir.[4] Esta violencia fue a menudo incomprensible para Francia y el mundo occidental en general, que permanecieron indiferentes a la violencia que sus gobiernos infligieron a los pueblos de Asia y África, lejos de sus metrópolis.[5]

Un escritor sugiere que esta advertencia sirvió como factor motivador para la pequeña, pero notable, participación de los armenios en las Brigadas Internacionales: “Estos armenios, que se convirtieron en apátridas debido a la xenofobia y las políticas genocidas del Imperio Otomano, simplemente no podían tolerar la estallido del fascismo en otra parte del mundo y se unieron a la lucha contra el fascismo, a veces a costa de sus vidas.”[6]

La amenaza del fascismo llegó a las puertas de Francia cuando los nazis invadieron Polonia en septiembre de 1939. Tras su declaración de guerra, el gobierno francés “inició una feroz represión contra cientos de extranjeros en Francia, la mayoría de los cuales eran comunistas apátridas o comunistas de izquierda”. disidentes del ala que, como resultado del pacto de no agresión nazi-soviético del 23 de agosto, se habían transformado de la noche a la mañana en enemigos del Estado”. [7] Missak se vio arrastrado por esta ola de represión, pero finalmente fue liberado después de ejercer presión para incorporarse al servicio militar. En una carta a Mélinee, describió ese momento como una oportunidad para reafirmar su compromiso con Francia.[8] El HOK, rebautizado como l’Union Populaire Franco-Armenienne , fue disuelto por el gobierno.[9]

Tras la derrota de Francia y el establecimiento de la ocupación nazi y el régimen de Vichy en 1940, Missak fue desmovilizado de su función principal como instructor de fitness y comenzó a trabajar en una fábrica. Allí, fue testigo del impacto mortal de la ocupación fascista cuando encontró el cuerpo de un trabajador negro que había sido asesinado por las fuerzas colaboracionistas que administraban la fábrica.[10]

La invasión nazi de la Unión Soviética en 1941 provocó una segunda ola de detenciones en París, dirigidas a extranjeros y disidentes conocidos. Debido a una combinación de pruebas insuficientes sobre el delito de ser comunista de Missak y el abrumador número de arrestos, fue liberado en septiembre de ese año. Tras su liberación, Missak se unió inmediatamente a la Resistencia, donde rápidamente ascendió a una posición de liderazgo en el FTP-MOI. Estuvo al mando de su propio destacamento, que ganó fama por sus actos de sabotaje y asesinato contra los nazis, pero Missak finalmente fue capturado y ejecutado en 1944 tras una intensa cacería dirigida por el régimen colaboracionista.

¿Un monopolio de la memoria?

Comprender el significado de la panteonización requiere un breve examen de las narrativas en competencia que rodean al FTP-MOI. Primero, veamos la historia del Panteón y su impacto en la sociedad francesa. Originalmente construido bajo el reinado de Luis XV en el corazón del antiguo París, el edificio alternaba entre un mausoleo y una iglesia hasta convertirse en el Panteón que conocemos hoy, terminado justo antes de la Revolución Francesa, tras la muerte de Víctor Hugo.

En la Francia moderna, el presidente decide quién es honrado en el Panteón, un acto estratégico utilizado para definir el mandato a través de un potente símbolo de la conciencia francesa. Esto puede parecer paradójico considerando el comunismo de Manouchian y las críticas de Macron a los pobres por priorizar las suscripciones de streaming a la compra de manzanas orgánicas . Sin embargo, el uso de la memoria por conveniencia política tiene un precedente.

En la Francia de la posguerra, fuerzas políticas rivales con motivaciones divergentes y a veces superpuestas dieron forma a la mitificación de la Resistencia. Los disidentes apátridas como Missak, los italianos antifascistas y los rebeldes judíos que participaron en el FTP-MOI fueron en gran medida ignorados después de la guerra. Se trataba de “crear una visión muy necesaria de unidad nacional”, con Charles De Gaulle haciendo del movimiento de Resistencia “un fenómeno puramente ‘francés’” . En consecuencia, la decisión de De Gaulle de honrar al famoso miembro de la Resistencia Jean Moulin en el Panteón en 1964 afirmó aún más que la Resistencia era inequívocamente francesa.

El Estado no fue el único participante en este asunto. El espectáculo de la ceremonia sirvió de excelente tapadera al Partido Comunista Francés (PCF), cuya participación también estuvo implicada en este proceso selectivo de recordación. Después de la guerra, el PCF, que gozaba de un prestigio significativo, se unió a un gobierno de coalición con De Gaulle. También participó en la “francesización” de la Resistencia al ignorar en gran medida el papel del FTP-MOI. Esta marginación pasó prácticamente desapercibida hasta el estreno público del documental de 1983, “Terroristas jubilados”.

El estreno de la película, que coincidió con el 40º aniversario de la Liberación de Francia, provocó indignación, especialmente en el PCF. La película presenta principalmente a excombatientes de FTP-MOI, pero también aparecen familiares, expertos y la propia Melinee Manouchian. La película provocativamente “presenta la fuerte sugerencia de que el comando central clandestino del Partido sabía del peligro inminente [que enfrentaba el Grupo Manouchian], pero sin embargo se negó a sacar a los objetivos del peligro”. [11] Aunque es una traición abierta por parte del El liderazgo comunista probablemente sea falso, un historiador y periodista validan la afirmación de que se ha eliminado la participación extranjera.

No obstante, las actividades del PCF durante los primeros años de la Guerra Fría mancharon la reputación del Partido entre muchos miembros de la izquierda francesa. En 1956, el Partido votó a favor del uso de “poderes especiales” por parte del gobierno para reprimir el movimiento de liberación nacional en Argelia . El mismo año, una breve revolución desde abajo en Hungría desafió el monopolio del Estado unipartidista sobre el socialismo. La respuesta del gobierno central soviético fue rápida y brutal, y se hizo famosa por las imágenes de tanques rodando por las calles de Budapest para reprimir a trabajadores y activistas. La falta de autocrítica de los altos funcionarios del partido por su complicidad en la propagación del chovinismo francés y el estalinismo fue objeto de una crítica mordaz en la carta de renuncia del destacado intelectual y figura panteonizada, Aimé Césaire.

Libertad, Igualdad, Nacionalidad

No podemos saber qué podría haber dicho o hecho Missak en respuesta a la indiferencia del PCF hacia la guerra de independencia de los argelinos o la invasión soviética de Hungría en 1956. Es sorprendente que no se mencione la situación colonial en el relato de Missak y Mélinée. escritos (que sepamos), especialmente considerando la reputación de París como un centro antiimperialista entre los africanos del norte y del oeste, los chinos, los vietnamitas y otros durante la década de 1930. Esta brecha podría deberse al compromiso de Missak de preservar la República de la amenaza existencial del fascismo. Sabemos que Missak siguió siendo devoto de Francia, incluso después de que sus solicitudes de nacionalización fueran denegadas dos veces. Esta brecha, sin embargo, es significativa y merece un estudio más profundo.

El concepto de panteonización ha provocado una ola de romanticismo, cuyo objetivo es pasar por alto las complejidades que rodean la participación extranjera y la consiguiente búsqueda de reconocimiento. Algunos ven a los manouchianos como encarnaciones del supuesto universalismo inherente a los ideales republicanos. Sin embargo, una mirada más cercana revela que esta extensión de ideales es desigual, influenciada por diferentes definiciones de lo que constituye un ser humano. El presidente Macron afirma que a Missak se le concedería asilo hoy, pero al mismo tiempo defiende la reciente legislación francesa dirigida a la inmigración . Macron se esfuerza por presentar a los miembros del FTP-MOI –comunistas, antifascistas y socialistas comprometidos– como hijos de Francia. Sin embargo, probablemente retrocederían horrorizados ante su abolición del impuesto sobre el patrimonio y el trato cruel de la policía a los manifestantes. Estas contradicciones plantean la siguiente pregunta: ¿Confiar la conmemoración al Estado o al partido corre el riesgo de forzar a Missak Manouchian a seguir un molde que no encaja bien?


Notas a pie de página:

[1] Manouchian, Melinee. Manouchiano. págs. 61-63 . Debo agradecer a Taline Oundjian, primero por darme una copia del libro antes mencionado y segundo por su paciencia en la traducción de las citas seleccionadas que aparecen en este texto. Cualquier error es mío.

[2] Título de un poema escrito por Missak en 1924-25, “ִրրֶֽ֡֡”. ււֵֶַ֡, ք․ void ւււււֶֶր ․ 1946.

[3] Manouchian, Melinee. Manouchiano. 1974. pág. 57.

[4] Ibídem. p 58.

[5] “La gente se sorprende, se indigna. Dicen: “¡Qué extraño! Pero no importa: ¡es el nazismo, pasará!” Y esperan y esperan; y se ocultan a sí mismos la verdad, que es la barbarie, la barbarie suprema, la barbarie suprema que resume todas las barbaries cotidianas; que es nazismo, sí, pero que antes de ser sus víctimas, fueron sus cómplices; que toleraron ese nazismo antes de que les fuera infligido, que lo absolvieron, le cerraron los ojos, lo legitimaron, porque, hasta entonces, se había aplicado sólo a pueblos no europeos; que han cultivado ese nazismo, que son responsables de él, y que antes de hundir todo el edificio de la civilización cristiana occidental en sus aguas enrojecidas, rezuma, se filtra y gotea por cada grieta”. Césaire, Aime. Discurso sobre el colonialismo. pag. 36. https://files.libcom.org/files/zz_aime_cesaire_robin_d.g._kelley_discourse_on_colbook4me.org_.pdf 

[6] Bakhchinyan, Artsvi. La Guerra Civil Española y los armenios. pág. 128.

[7] Caron, Vicki. La oportunidad perdida: la política francesa de refugiados en tiempos de guerra, 1939-1940. p 123.

[8] “Este desafío será la ocasión para que cada uno de nosotros precise nuestro comportamiento hacia Francia… Cada ciudadano debe tener el corazón para luchar contra el nazismo, enemigo de todos los pueblos”. Manouchian, Melinee. Manouchiano. pag. 64.

[9] Ibídem. pág. 66.

[10] Ibídem. págs. 74-75.

[11] Joven, Patricio. Reseña de “Des Terroristes à la retraite”, 1983. H-France Review vol. 1 (marzo de 2001), núm. 5.


Este artículo fue publicado originalmente en EVN Report.

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