Cultura | Las preocupaciones sociales del poeta Shelley

Por Eduardo Montagut

Investigando en la literatura británica del siglo XIX y sus vinculaciones con las ideas sociales, nos acercamos al poeta Shelley (1792-1822).

En este breve trabajo nos interesa la dimensión social y política de Percival Bysshe Shelley, aunque no se caracterizara por su constancia en estas cuestiones. Sabemos que al comenzar la segunda década del siglo XIX marchó a Irlanda para unirse el movimiento radical de escritores de panfletos, generando el recelo consiguiente de las autoridades, por lo que tuvo que regresar a Londres. Posteriormente, escribió “La reina Mab: un poema filosófico” donde parece evidente la influencia de las ideas anarquistas de William Godwin.

Pues bien, en 1819 escribió un poema titulado “Canto a los hombres de Inglaterra”, una obra que supone todo un alegato social y hasta socialista, y que tuvo gran impacto entre los lectores británicos. El tema de la obra versa sobre cómo está sustentada la sociedad, es decir, en la explotación de los trabajadores, carentes de derechos, pero también supone una llamada a la acción. Hemos consultado el poema en la obra dirigida por Jacques Droz, Historia General del Socialismo. De los orígenes a 1875. Tomo primero, Madrid, 1984 pág. 416.

Canto a los hombres e Inglaterra

“¿Por qué trabajar, oh Hijos de Inglaterra,
para los dueños que oprimen?
¿Por qué tejer con esfuerzo y preocupación
los suntuosos mantos que llevan los tiranos?

¿Por qué penar así, de la cuna a la tumba,
para vestir, alimentar y salvar
a esos zánganos ingratos que quisieran
beber vuestro sudor e incluso vuestra sangre?

El grano que sembráis y el oro que descubrís
se lo guarda otro.
Otro es quien llevará
el arma que forjáis y el vestido que tejéis

¡Sembrad grano y buscad oro que no sea
para el tirano, para el impostor!
¡Tejed, pero no para el ocioso!
¡Forjad esas armas, pero para vuestra defensa!

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